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Nacional

Qué es la tosferina y cuáles son los síntomas

Ministerio de Salud convoca a pacientes con síntomas a asistir al centro médico más cercano.

Fernanda Araya Costa Rica /

La tosferina, también conocida como pertussis, es una infección bacteriana del tracto respiratorio altamente contagiosa causada por Bordetella pertussis. A menudo comienza con síntomas similares a los del resfriado común, pero su característica distintiva es una tos persistente y severa que puede durar semanas o incluso meses.

Síntomas iniciales de la tosferina en fase 1

Los síntomas de la tosferina suelen aparecer entre 5 y 10 días después del contacto con la bacteria, aunque en algunos casos pueden tardar hasta 3 semanas en manifestarse. Los primeros signos incluyen:

  • Congestión nasal.
  • Fiebre baja.
  • Tos leve. 
  • En bebés y niños pequeños, puede provocar apnea y cianosis, signos de advertencia de falta de oxígeno que requieren atención médica inmediata.
Foto: Gripe o resfriado
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Síntomas de la tosferina en fase 2

En la fase aguda, que ocurre aproximadamente entre una y dos semanas después de los primeros síntomas, la tos se vuelve más grave. Se presentan accesos de tos violentos e incontrolables que pueden durar hasta 6 semanas o más. Durante estos episodios, los pacientes pueden experimentar dificultades para respirar, vómitos y fatiga extrema.

Síntomas de la tosferina en fase 3

Aunque los adolescentes y adultos vacunados generalmente experimentan síntomas más leves, la tosferina puede ser grave en aquellos que no están vacunados o cuya vacunación ha disminuido con el tiempo. Las complicaciones pueden incluir neumonía, convulsiones, daño cerebral e incluso la muerte, especialmente en bebés y niños pequeños.

¿Cómo prevenir la tosferina?

La vacunación es la forma más efectiva de prevenir la tosferina y se recomienda para personas de todas las edades. Aunque la vacuna no garantiza una protección total, puede reducir la gravedad de la enfermedad en caso de infección.

Tratamiento para la tosferina

La recuperación de la tosferina puede ser lenta y la tos puede persistir durante meses, especialmente si el paciente contrae otras infecciones respiratorias. Es importante seguir las pautas del médico y evitar el contacto cercano con personas vulnerables hasta que la tos haya desaparecido por completo.


En resumen, la tosferina es una enfermedad contagiosa caracterizada por una tos severa y persistente. La vacunación es crucial para prevenir la enfermedad y reducir su gravedad en caso de infección.


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