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Internacional

Detectan virus equino en hombre de 20 años en Panamá

Este virus se transmite por la picadura de un mosquito infectado y afecta especialmente a caballos.

Fernanda Araya Panamá /

Llamada también "enfermedad del sueño", según la Organización Panamericana de la Salud (OPS), brotes del virus surgen periódicamente en el continente afectando a equinos y humanos.

Panamá anunció este 7 de diciembre que fue detectado el virus de encefalitis equina en un hombre de 20 años en la provincia de Darién, por lo que reforzó la vigilancia epidemiológica en un área de esa zona selvática fronteriza con Colombia.

El Instituto Conmemorativo Gorgas de Estudios para la Salud detectó un caso del virus de Encefalitis Equina Venezolana en el área de Marragantí, en la provincia de Darién, unos 250 kilómetros al este de la capital, dijo el ministerio de Salud en un comunicado.

"Se trata de un paciente masculino de 20 años, quién desde el 1 de diciembre presentó síntomas como debilidad, diarrea, vómito, fiebre y escalofríos; [...], el Laboratorio del Gorgas confirmó que se trataba del virus de Encefalitis Equina Venezolana", añadió.

Este virus se transmite por la picadura de un mosquito infectado y afecta principalmente a caballos, pero también a otros mamíferos, incluidos los humanos.

"Se ha reforzado la vigilancia epidemiológica en esta zona de la provincia y [se] hace un llamado a los residentes del área, se mantengan en alerta ante los síntomas de esta enfermedad", que son similares a los de la influenza, indicó el ministerio.

El virus de la encefalitis o encefalomielitis equina venezolana (del género Alphavirus) fue aislado por primera vez en 1938 en Venezuela y se han registrado casos en diferentes países americanos.

Además de la variedad Venezolana, la más fuerte, hay encefalitis equinas del Este y del Oeste, las tres en el continente americano.

Argentina declaró una emergencia sanitaria el 30 de noviembre por un brote del virus en caballos y el vecino Uruguay confirmó un primer caso en equinos dos días después, ambos de la variante Oeste, la más leve.

La selva de Darién, donde hay varios pueblos y aldeas cuyos moradores se dedican principalmente a la agricultura, se ha convertido en un corredor para los migrantes que, desde Sudamérica, tratan de llegar a Estados Unidos a través de América Central y México.

En lo que va del año, más de medio millón de migrantes ha cruzado la inhóspita selva, donde hay obstáculos naturales y operan bandas que roban, secuestran y violan.


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