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¿Por qué en Costa Rica se dice "mae"?

Esta conocida expresión costarricense es de las más utilizadas por la población.

Daniel Álvarez San José /

Estar en Costa Rica y no escuchar la palabra “mae” sería tener una experiencia inconclusa en el país del pura vida, así como el “güey” en México o el “pibe” en Argentina, la palabra “maje” es utilizada para referirse a otra persona con cierto grado de confianza y hoy descubriremos el origen de la misma.

La palabra “mae” es una de las más utilizadas de nuestra jerga y está presente en el vocabulario costarricense desde hace muchísimo tiempo, siendo parte fundamental de la cultura tica.

¿Dónde nació la palabra “mae”?

“Mae” es una expresión de uso múltiple y cuenta con una amplia variación en su significado según sea de la situación y el contexto en que se emplee. Algunos de sus usos pueden ser desde ser una expresión, hasta ser una muletilla e incluso se utiliza para evitar usar nombres.

Muchas teorías apuntan a que esta palabra se originó en Costa Rica, pero no es así, según un estudio realizado Roberto Guadamuz, Etimólogo y lexicógrafo, el origen de esta palabra viene de México.

En una columna escrita por el mismo Guadamuz, la Academia Mexicana de la Lengua, en su Índice de Mexicanismos, en la página 404, se encuentran registros históricos y bibliográficos sobre sus regionalismos desde el año 1761, se encontró que uno de sus términos de uso histórico allá es maje.


Históricamente la Academia Mexicana pudo corroborar que maje ya se escribía y escuchaba en México cómo sinónimo de tonto o mentecato, bobo en la década de los cincuenta, pero ¿cómo llego esta palabra a Costa Rica?

Esa palabra llego a tiquicia por medio de las películas en blanco y negro y algunas canciones mexicanas como una del reconocido Cantinflas, en la letra de esta canción podemos escuchar: “Por maje me hicieron guaje”.

Además el actor Carlos Villagran mejor conocido como Quico en El Chavo del Ocho, quien al cantar con las ardillas de Lalo Guerrero se escucha: “No se hagan majes”.

Usos de la palabra mae.

Algunos de los usos de esta palabra en nuestro país son los siguientes:

  • Allá estaban unos maes (grupo de hombres).
  • Vea a esa mae (vea a esa mujer).
  • Mae vea que mae más alto(Se puede usar para referirse a la segunda o tercera persona).


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