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Nacional

Ataques de pánico: ¿Cómo ayudar y qué no hacer en presencia de uno?

Forma de reaccionar puede cambiar por completo la crisis.

Fernanda Araya Costa Rica /

Los ataques de pánico son episodios repentinos de miedo intenso que provocan reacciones físicas graves en ausencia de peligro real. 

Pueden ser aterradores para quienes los experimentan y es importante saber cómo reaccionar adecuadamente cuando alguien cercano tiene un ataque de pánico. En este artículo, exploraremos algunas estrategias y métodos que pueden ayudar a aliviar el pánico, controlar la situación y evitar que los síntomas empeoren.

¿Qué hacer cuando alguien experimenta una crisis?

  • Mantén la calma: Responder con pánico o nerviosismo solo empeorará la situación. Recuerda que el ataque de pánico es una respuesta desproporcionada a una situación que no representa un peligro real, y mostrar calma puede ayudar a la persona a sentirse más segura y controlar sus síntomas.
  • Conversación y afirmaciones positivas: La forma en que responde a alguien que está experimentando un ataque de pánico puede marcar la diferencia. Participar en una conversación puede distraer a la persona de los síntomas extremos y ayudarla a regular su respiración. Es importante preguntar si la persona necesita ayuda en el lugar de asumir que la necesita.

Algunas pautas para la conversación incluyen:

  • Hacer preguntas: Presentarse y preguntar si la persona necesita ayuda. Si es así, pregunte si cree que está teniendo un ataque de pánico y si ha tenido uno antes. Esto puede ayudar a la persona a recordar cómo superó ataques anteriores.
  • Quedarse o irse: Asegúrale a la persona que no tiene que quedarse donde está, ya que abandonar la situación puede aliviar la presión.
  • Palabras amables: Mantente positivo y sin prejuicios, y ayúdale a comprender que estás ahí para ayudar, que estás a salvo y que superará el ataque de pánico.
  • Tener una conversación atractiva: Una conversación interesante puede ayudar a distraer a la persona de sus síntomas. Si eres su amigo, menciona un tema que les interese a ambos para ayudarte a pensar en otra cosa.

Técnicas de puesta a tierra

Cuando una persona pierde el control de sí mismo y de su entorno durante un ataque de pánico, las técnicas de puesta a tierra pueden ayudarla a volver al momento presente.  Algunas técnicas efectivas incluyen:

  • Sentarse y relajarse en una silla cómoda.
  • La técnica 5-4-3-2-1: Concentrarse en los sentidos y buscar cinco elementos visuales, cuatro objetos para tocar, tres sonidos para escuchar, dos olores distintos y un sabor.
  • Contar del uno al diez o preguntar a la persona qué día de la semana es, con quién está y dónde se encuentra.

Apoyo y compromiso continuo 

Es posible que algunas personas se sientan avergonzadas por tener un ataque de pánico. Por eso, es importante brindarles apoyo y mostrar compromiso continuo para aliviar su ansiedad. 

Estar presente, escuchar sin juzgar y brindar apoyo emocional puede marcar la diferencia en la recuperación y la prevención de futuros ataques de pánico.

¿Cómo NO "ayudar" durante un ataque de pánico?

  • Uno de los errores más comunes es ofrecer una bolsa de papel, lo cual no se recomienda, ya que puede llevar a que se desmaye. En su lugar, es mejor no llamar la atención sobre su respiración y mantener la calma, respirando normalmente para que pueda seguir ese patrón. Con suerte, esto ayudará a que su respiración se normalice.
  • Decir "cálmate": Frases como "cálmate", "no te preocupes" o "intenta relajarte" podrían empeorar los síntomas de la persona.
  • Irritarse: Mantén la paciencia y enfócate en ayudar a la persona a lidiar con el ataque de pánico.
  • Hacer suposiciones: Siempre pregunta a la persona qué tipo de ayuda necesita en lugar de asumir o adivinar lo que podría ser útil.

Señales de advertencia y cuándo buscar ayudar

Aunque los ataques de pánico pueden ocurrir de forma repentina, a menudo hay señales de advertencia antes de que estén previstos. 

Algunas señales incluyen dificultad para respirar, sentimientos de terror o temor, temblores, mareos, palpitaciones y sensación de muerte inminente.

Es posible que alguien experimente un ataque de pánico no se sienta cómodo pidiendo ayuda, pero es importante que reciba asistencia médica si lo considera necesario. 

Los síntomas de un ataque de pánico pueden durar horas y pueden confundirse con los de un ataque al corazón. 

Si una persona no ha tenido un ataque de pánico antes, presenta dolor en el pecho y está vomitando, es crucial llamar a los servicios de emergencia de inmediato.

Recuerda que brindar apoyo, mantener la calma y utilizar estrategias efectivas puede marcar la diferencia en la forma en que alguien experimenta y se recupera de un ataque de pánico.

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