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Tendencia

Independencia de Estados Unidos: ¿Qué pasó? ¿Cómo se dio la independencia?

4 de julio de 1776 el día en que nació Estados Unidos.

Redacción Multimedios Internacional /

¿Sabe usted qué sucedió exactamente el 4 de julio y cómo se independizó Estados Unidos?

Para llograr comprender ese acontecimiento es fundamental trasladarse al año 1776.

Estados Unidos no era lo que conocemos hoy en día 

Todos hemos oído hablar del 4 de julio de 1776 como el día en que nació Estados Unidos, sin embargo, el territorio que se independizó de los británicos era mucho más pequeño que el país que conocemos actualmente en el siglo XXI.

En ese entonces se trataba solamente de 13 colonias que tenía el Reino Unido en la costa este de América del Norte y que, de norte a sur, eran: 

  • Massachusetts
  • Nuevo Hampshire
  • Rhode Island
  • Connecticut
  • Nueva York
  • Pensilvania
  • Nueva Jersey
  • Delaware
  • Maryland
  • Virginia
  • Carolina del Norte
  • Carolina del Sur 
  • Georgia

Estas colonias fueron fundadas en los siglos XVII y XVIII por colonos británicos y tenían sistemas políticos, constitucionales y de leyes muy similares entre sus territorios.

Las 13 colonias formaban parte de los territorios de Gran Bretaña en el Nuevo Mundo, que también tenía ciudades en la actual Canadá y el Caribe, así como en el este y en el oeste de Florida.

Durante el siglo XVIII, el gobierno central administraba sus propiedades en las colonias para beneficio de la metrópoli desde un enfoque mercantilista.

Las 13 colonias disfrutaban de un alto grado de autonomía, por ejemplo, celebraban elecciones locales y a partir de 1750, comenzaron a colaborar entre sí, cultivando un sentido de identidad compartido.

Estas circunstancias sirvieron de base para desencadenar años después la revolución y el movimiento independentista de las 13 colonias.

Conflicto de impuestos

En el año 1763 finalizó la guerra de los Siete Años que involucró a la mayoría de las grandes potencias de la época y en la que los dos principales países en lucha fueron Francia y Gran Bretaña.

El principal objetivo del conflicto era establecer la supremacía colonial en todo el mundo y por eso esta guerra tuvo lugar en varios frentes:

  • Europa
  • Norteamérica
  • Centroamérica
  • África Occidental
  • India
  • Filipinas

Tras la firma del Tratado de París entre Francia, España y Gran Bretaña en el año 1763, Francia renunció a sus aspiraciones sobre las 13 colonias británicas en Norteamérica.Pese a lograr prevalecer, los británicos quedaron en una situación muy delicada, con un tesoro prácticamente en quiebra.

Fue en este momento cuando la capital decidió imponer sobre las colonias una serie de impuestos en articulos como el azúcar, sello y el té, siendo muy impopulares y causando la rebelión.

Las colonias no tenían representación en el Parlamento de Londres, por lo que muchos colonos consideraban ilegítimos los impuestos y leyes, ya que no podian opinar acerca de estas. "Ningún impuesto sin representación".

Así fueron apareciendo grupos de oposición, que se reunían como el congreso de representantes y en 1765 emitieron una declaración de derechos y agravios y empezaron a darse incidentes violentos y movilizaciones populares, entre las que sobresale el motín del té en Boston el 16 de diciembre de 1773 en el que se tiraron grandes cantidades de té británico al agua.

Mientras esto ocurria en América, en Londres se reaccionó con el envío de soldados a las colonias y la promulgación de leyes que recortaron las competencias de las instituciones autónomas y les dieron más poder a los funcionarios y militares británicos.

El proceso de lucha culminó en la unificación de todos los congresos provinciales de cada una de las colonias en el Primer Congreso Continental constituido en Filadelfia el 5 de septiembre de 1774 y al que asistieron representantes de 12 colonias, todas excepto Georgia.

Un año después este órgano tuvo continuación en el Segundo Congreso Continental, que fue el que adoptó la Declaración de Independencia otro año más tarde.

Diferentes posiciones entre las colonias

Ni entre las colonias, ni entre los británicos había una igualdad de ideales en cuanto a cómo abordar sus crecientes diferencias.

En el caso de las colonias, había partidarios de mantener el vínculo con Gran Bretaña, los llamados "loyalists", fieles a la Corona británica.

Mientras que por otro lado los "patriotas", eran partidarios de romper toda relación con Londres e independizarse. 

Al otro lado del Atlántico estaban quienes abogaban por reconciliarse con los colonos y los que defendían que se impusiera la soberanía británica con medidas de fuerza.

A pesar de que hubo algunos intentos de crear una solución negociada al enfrentamiento, el choque era inevitable y el 19 de abril de 1775 comenzó la guerra de independencia, también conocida como la revolución americana o la guerra revolucionaria.

Primera revolución hacia la independencia 

Este conflicto fue el que dio inicio a la era de las revoluciones de la edad contemporánea y dio paso a la primera lucha independentista en la serie de procesos de descolonización que vinieron después.

Los británicos eran en principio más poderosos que los colonos, pero estos batallaban en su terreno y no desistieron pese a las batallas perdidas. Durante el invierno de 1775-1776, los miembros del Congreso Continental de las colonias se dieron cuenta de que las opciones de reconciliación con los británicos disminuían y que la independencia era la única vía de acción para ellos.

En enero del año 1776, el político y escritor de origen inglés Thomas Paine, considerado uno de los padres fundadores de Estados Unidos, publicó un ensayo tituladl "Common Sense" ("El sentido común") en el que abogaba por la independencia de las colonias.

Este escrito hasta hoy, se trata de una de las obras más vendidas en el país del norte y su amplia difusión en aquel momento fue de gran ayuda a la causa revolucionaria.

"Fourth of July"

El 7 de junio de 1776, el abogado de Virginia, Richard Henry Lee, presentó una moción en la cámara para declarar la independencia, otros congresistas estaban de acuerdo, pero pensaban que algunas colonias no estaban listas aún para proclamarse independientes.

Sin embargo, se creó un comité para elaborar una declaración de independencia y se le encomendó la tarea a Thomas Jefferson, un abogado y político de Virginia que años después se convertiría en el tercer presidente de Estados Unidos.

Benjamin Franklin y John Adams revisaron el borrador de Jefferson, estos mantuvieron la idea original, aunque eliminaron algunos pasajes que podían encontrar más oposición.

Una de las frases más recordadas dice: "todos los hombres son creados iguales" y "la vida, la libertad y la búsqueda de felicidad" son derechos naturales e inalienables.

El comité presentó la versión final ante el Congreso el 28 de junio de 1776 y el voto para la independencia se ganó el 2 de julio del mismo año.

Sin embargo, este documento no se imprimió hasta el 4 de julio, es por esto que esa sea la fecha que se ha convertido en celebración nacional para los estadounidenses. 


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