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Nacional

Asma vs bronquitis: ¿cómo diferenciar estas afecciones?

Conocer las diferencias entre ambas afecciones permite recibir el tratamiento preciso.

Fernanda Araya Costa Rica /

El asma y la bronquitis son afecciones respiratorias que pueden causar irritación e inflamación de las vías respiratorias, lo que conduce a síntomas como tos y dificultad para respirar. 

Aunque comparten algunos síntomas, cada enfermedad tiene sus propias características y requiere tratamientos diferentes. 

Síntomas del asma y de la bronquitis

Tanto el asma como la bronquitis pueden manifestarse con síntomas como tos y dificultad para respirar. 

Los síntomas de la bronquitis incluyen escalofríos, malestar general, dolor de cabeza, tos con mucosidad blanca, verde o amarillenta, dificultad para respirar y dolor u opresión en el pecho

Por otro lado, los síntomas más comunes del asma incluyen tos, dificultad para respirar y sibilancias, que pueden empeorar durante la noche o a primera hora de la mañana.

Diagnóstico del asma y la bronquitis

Los médicos pueden utilizar una prueba de espirometría para detectar el asma. Esta prueba mide la capacidad pulmonar de una persona y puede revelar si hay una limitación del flujo de aire, indicativo del asma. 

Para la bronquitis, los médicos evalúan el historial médico, escuchan los pulmones y consideran los síntomas presentados. 

En algunos casos, se puede realizar una radiografía de tórax para descartar otras condiciones pulmonares, como la neumonía.

Causas de cada enfermedad

La bronquitis aguda generalmente es causada por virus, como los del resfriado común, que se propagan por contacto con personas infectadas. 

Además, las personas que sufren de enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) pueden desarrollar bronquitis si el ácido estomacal se devuelve a las vías respiratorias. 

Por otro lado, las causas exactas del asma no se conocen con certeza, pero se cree que la predisposición genética y la exposición temprana a infecciones respiratorias pueden contribuir a su desarrollo.

Opciones de tratamiento

No hay cura para la bronquitis, ya que es causada por un virus, pero los tratamientos incluyen beber líquidos, descansar y tomar medicamentos de venta libre para la tos. 

En casos de sibilancias significativas, se pueden recetar inhaladores para ayudar a abrir las vías respiratorias. 

Por otro lado, el asma tampoco tiene cura, pero se pueden recetar diferentes medicamentos para reducir los síntomas y la frecuencia de los ataques, como los inhaladores de acción rápida y prolongada.

Prevención

La prevención de la bronquitis implica evitar la propagación del virus, especialmente lavándose las manos frecuentemente.

Para el asma, evitar los desencadenantes conocidos, como el humo del cigarrillo, alérgenos o irritantes, puede ayudar a prevenir ataques agudos.

Pronóstico

La bronquitis aguda generalmente se resuelve por sí sola con cuidados en casa, pero ciertas personas pueden experimentar complicaciones. 

En el caso del asma, aunque no hay cura, el manejo adecuado y la evitación de desencadenantes pueden ayudar a reducir la frecuencia y gravedad de los ataques.

En resumen, tanto el asma como la bronquitis pueden presentar síntomas similares, como tos y dificultad para respirar. Sin embargo, es importante tener en cuenta las diferencias entre ambas afecciones para obtener un diagnóstico preciso y recibir el tratamiento adecuado

Si los síntomas persisten o empeoran, se recomienda consultar a un médico para recibir una evaluación y un plan de tratamiento adecuado.


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