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Internacional
Internacional.

Proponen sacrificar a los hipopótamos de Pablo Escobar (VIDEO)

Colombia 'dispara' anticonceptivos a los "hipopótamos de la cocaína". Los científicos ahora deben rastrear la eficacia del fármaco midiendo los niveles hormonales en las heces de los hipopótamos.

Melissa Hernández Colombia /

Colombia utiliza anticonceptivos para los "hipopótamos de la cocaína" de Pablo Escobar. 

En enero, un estudio publicado en Biological Conservation pidió que se sacrificara la manada en crecimiento. En cambio, el gobierno regional ha intentado castrar a las enormes bestias, pero la esterilización quirúrgica tradicional es demasiado peligrosa. Sin embargo, la agencia ambiental regional Cornare anunció un nuevo método: dardos cargados con el medicamento anticonceptivo GonaCon.

Un puñado de hipopótamos llevados a Colombia en la década de 1980 para el zoológico privado de Escobar ha crecido a una población de 80, lo que llevó a los biólogos a expresar preocupación por su impacto ambiental y la amenaza a la seguridad humana. 

Hasta ahora, solo 11 de los hipopótamos han sido esterilizados de esta manera, según las autoridades locales.


En comparación con la cirugía, GonaCon es "una opción mucho más barata", según un comunicado de Cornare. "Sin embargo, sigue siendo complejo, ya que los expertos sugieren administrar tres dosis, basándose en estudios y comparaciones realizadas en otros animales grandes como los caballos". 

El mismo fármaco se ha probado en otras poblaciones de animales salvajes, incluidos caballos salvajes en Estados Unidos, canguros en Australia y ganado salvaje en Hong Kong, dijo.

Los científicos ahora deben rastrear la eficacia del fármaco midiendo los niveles hormonales en las heces de los hipopótamos.

"Es la primera vez que implementamos este procedimiento. Vamos a darle seguimiento y monitorearlo para saber qué tan exitoso puede ser", dijo David Echeverri López, coordinador del Grupo de Bosques y Biodiversidad de Cornare.

La colección de hipopótamos de Escobar comenzó con un solo macho y tres hembras. A su muerte, otras especies de animales exóticos fueron reubicados, pero los hipopótamos se quedaron porque eran demasiado difíciles de capturar y transportar, según el estudio de Biological Conservation. 

Pronto comenzaron a multiplicarse, extendiéndose por la cuenca del río Magdalena desde su hogar original a unos 250 km al este de la ciudad de Medellín.


Las investigaciones han demostrado los efectos negativos de los desechos de hipopótamos en los niveles de oxígeno en cuerpos de agua, lo que puede afectar a los peces y, en última instancia, a los humanos. 

Los hipopótamos también representan una amenaza para la agricultura y la seguridad de las personas en las áreas afectadas, según el estudio de Biological Conservation. En mayo de 2020, un ataque de hipopótamo dejó a un hombre de 45 años gravemente herido.






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