Día Contra Trabajo Infantil. Qué se hace para acabar con el problema Pasar al contenido principal
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Día Mundial Contra el Trabajo Infantil: ¿Cómo luchan los gobiernos para acabar con este problema?

El 12 de junio de cada año, el mundo se une para reiterar el compromiso de librar a los niños del trabajo forzado, la esclavitud, la prostitución y los conflictos armados.

ESPECIAL.- Según la ONU, unos 168 millones de niños y niñas son víctimas del trabajo infantil, algunos de ellos en condiciones infrahumanas. Por ello, cada año se conmemora el Día Mundial contra el Trabajo Infantil: una fecha para asegurar su prohibición y eliminación. Conoce la historia de la fecha, sus objetivos, la definición de 'trabajo infantil' y algunas de las actividades que se realizan en esta fecha.

El trabajo infantil pone en riesgo a los menores y viola tanto el derecho internacional como las legislaciones nacionales, pues los priva de su educación o les exige asumir una doble carga: el trabajo y la escuela. Los 168 millones de niños que trabajan en el mundo —muchos a tiempo completo— no van a la escuela y no tienen tiempo para jugar.

Más de la mitad de ellos están expuestos a las peores formas de trabajo infantil: en ambientes peligrosos, esclavitud, y otras formas de trabajo forzoso, actividades ilícitas incluyendo el tráfico de drogas y prostitución, así como su participación involuntaria en los conflictos armados.

Uno de los objetivos que se fijaron para la Organización Internacional del Trabajo (OIT), cuando se fundó en 1919, fue la abolición del trabajo infantil. Desde una perspectiva histórica, el principal instrumento de la OIT para alcanzar su abolición efectiva ha sido la adopción de una edad mínima de admisión al trabajo.

En el Convenio núm. 138 se establece que la edad mínima de admisión al empleo no deberá ser inferior a la edad en que cesa la obligación escolar. En el año 2002, la OIT lanzó el primer Día Mundial contra el Trabajo Infantil: una fecha para crear conciencia acerca de la magnitud de este problema y aunar esfuerzos para erradicar esta realidad.

El 12 de junio de cada año tenemos la oportunidad de fomentar y coordinar las iniciativas de los gobiernos, los patrones y sindicatos, la sociedad civil, los medios de comunicación y otros actores locales, como escuelas y ayuntamientos, en la lucha contra el trabajo infantil.